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Crosscall访谈:打造于欧洲的坚固型智能手机

Crosscall是许多智能手机用户(尤其是欧洲以外地区的用户)不太熟悉的品牌。这家法国制造商专门生产坚固耐用的手机,主要吸引的客群是热爱户外运动的用户与商务用户。我们采访了Crosscall的产品经理Christophe Martin,让我们对于Crosscall这家公司、Crosscall的用户以及耐用手机所应用的技术更为了解。[ 请注意:为了让内容更为清楚流畅,本访谈已经过编辑。]

您在Crosscall担任什么样的职位?

我是产品经理,负责智能手机的开发和构思。 我也参与摄像头的研发,包括技术方面的搜罗,同时也会密切关注摄像头领域的技术发展。

Christophe Martin Crosscall 的产品经理

您可以告诉我们更多关于Crosscall的信息吗?

Crosscall是一家法国公司,我们所有的资本都在法国,已经有10多年的历史,是由Cyril Vidal所创立。Cyril出身自建筑业,他也热爱水上运动,尤其是水上摩托车。所以, 不论是在专业的工作上还是私人的休憩时间,他都格外需要一款能防水又坚固,且电池寿命长,同时在拍照和分享照片这类日常生活的运用中也能表现出色的手机。

目前我们在法国的员工有140位,主要的业务着重在打造出防水、耐用且具自主性的产品。我们公司成长迅速,去年的营业额为7160万欧元,而今年的营业额预估可达8900万欧元。我们的销售据点超过2万个,在B2B领域也不断增长中。我们和法国一些主要的大公司与组织,像是法国国家铁路公司(SNCF)、公营机构以及部队,都有签合同。

我们在中国香港也有一组能够和大陆工厂保持联系的团队;当产品的构思完成且预算批准后,香港团队就会接管工作。

法国是我们目前主要的市场。在法国,我们的手机可以在许多销售通路及运营商购得,还有一些建筑行和体育用品店之类的专卖店也买的到,所以我们贩卖的管道非常广泛。我们还计划进一步向全球扩展;到目前为止,有17个国家销售我们的产品,主要在欧洲,不过,也有远到南非的国家。

Crosscall 的目标用户是哪些?

我们非常了解我们的用户,因为我们是以用户为中心的方针来建立公司,将来也会沿续这样的理念。Crosscall的用户分为两种,专业人士和爱好运动者,有时这两种类型会重迭。举例来说,您在葡萄园工作,同时也是一位越野跑者;就两处的环境条件来说,像是雨水、灰尘和冲击力,都可能极为相似。

Core-X4不仅很受商务人士的喜爱……
…而且还能兼作对讲机。

与我们的用户维系紧密的关系是确保我们产品别具意义的不二法门,而在法国更是有利。每年我们会和爱好运动的用户们见面好几次,他们热衷的运动类型五花八门,像是骑登山车、玩单板滑雪或冲浪。我们也会和来自各专业领域的客户们聚会。

我们搜集用户的需求,再将这些信息用于开发新产品。一旦我们有了原型,就会把原型发送给用户组,再请他们提供反馈,以确定此设计原型是否符合他们的期望。如果可能的话,我们会实现反馈,然后重复这样的过程,直到产品发布为止。

发布后,用户群的成员会收到一只产品并再次提供反馈,在我们改进当前和将来的产品时,会将这些反馈考虑进去。

法国铁路公司SNCF的员工使用的是Crosscall Trekker-X4。关于这部份,您能告诉我们更多的相关信息吗?

从一开始,我们就与运输、公共安全、建筑和医疗保健等不同行业的专业用户建立了稳固的关系。任何新产品的开发都采用了这些用户群的需求。以SNCF这个特殊的例子来说,该公司需要的手机是坚固、耐用、有自主性以及网络稳定;后两项尤其重要,因为这些用户通常都是在行驶的火车上使用手机。

法国国家铁路公司(SNCF)使用Crosscall Trekker-X4

SNCF 进行了招标,且在深入评测5种不同的手机后,Trekker X-4雀屏中选。有超过三、四年的时间,SNCF特别重视手机的坚固耐用度;在这种情形下,他们发现有些竞争机种,有10%到20%的机率会因损坏而被退回,导致运作不顺且增加额外的成本。

SNCF员工如何使用手机取决于他们在公司中的职责。对于有些人来说,手机就是一个可以发送电子邮件之类的行动办公室。其他人则是使用手机查验票证,或是将信息输入报告中,像是警报或特殊问题等。

Crosscall用户对摄像头与音频的要求是否与传统智能手机的用户不同?

举例来说,我们 Core 系列 的目标客群是专业用户。使用这款手机的用户包括营造经理或军方负责人。这类型的用户对于手机的可靠度有一定程度的要求;他们希望能在任何环境中、在水里、在尘土飞扬的条件下,或是在寒冷下雪时都能拍照。因此,必须将整支手机打造成在如此恶劣的情况下仍可以运作,因为如果做不到这一点,手机根本无法拍照。

就摄像头的特定要求来说,响应能力是最重要的,还有在所有光照条件下都能捕捉到明亮的图像也很重要。为了解决响应的问题,我们设置了物理快门按钮,即使是戴着手套,也可以在任何情况下轻松触发。我们也保证自动对焦快速且准确,能毫不延迟地拍下照片。

对其他用户而言,例如在执行监视任务的警务人员,摄像头就必须低调,而且能够在不使用闪光灯的条件下拍到质量良好的图像。因此传感器必需灵敏。在这种情势下,可不能错过决定性的时刻,因此能迅速捕捉到画面也非常重要。

而有的情况是摄像头可能根本不会用来拍照,而是用于扫描条形码或类似的应用程序,因此,自动对焦的速度和准确性,还有捕捉到明亮图像的能力同样都很重要。

大多数专业用户比较依赖拍照而不是录制视频,不过,对录制视频的需求有越来越多的趋势,尤其是在公共安全领域。Crosscall旗下产品的Trekker系列,主要是以运动员和户外用户为诉求对象,就具有运动摄像和视频编辑应用程序等更多的视频功能。

系列以户外运动员为诉求对象,比Core 机种具有更多的视频功能。

我们的用户对于音频功能也有一些特定的要求。在某些使用情况下,Core-X4可用来当作对讲机的替代品。所以,扬声器的响度很重要,这款手机也配置了专用的一键通按钮。

就坚固和耐用方面而言,Crosscall手机与传统手机有何不同?

对于我们来说,手机应该能使用一段很长的时间,且在这段期间内能确实可靠的运作。也就是说,我们每年都会投入大量的精力来开发为数不多的新产品,并会随着时日去维护和更新这些产品。我们2020年推出的全新Core系列产品,就是一个很好的例子;以三年的保固期来强调这款手机真的可靠性又耐用。

在硬件方面,为了让手机能防水并承受得住来自各种环境中的影响,我们以机械技术进行开发。这款手机以特殊的材质加上减震外壳所打造,所以能通过坠落测试。可以许多智能手机的意外损坏都会伤及显示器,因此,我们手机的显示屏玻璃比标准的大猩猩玻璃厚了60%,同时电池也嵌在保护盒中,这样可以确保手机受到撞击时,不会被贯穿而导致着火。

特殊的材质与设计让Crosscall手机能承受来自各种环境中的冲击。

Crosscall手机能经得起自2米高处摔落的设计,是一项相当大的挑战。所有内部的组件都必须以特定的方式加以规划和组装,让手机掉落时不会损坏到这些组件。外壳则必须使用能吸收撞击力并具耐弯折的材料。

这款手机在摄氏负40到正60度(-40°F到140°F)的温度范围内仍可正常运行。我们的手机也运用在法国阿尔卑斯山的山区救援中;救援人员可能会面临到低至摄氏负20度(-4°F)的温度。这些用户需要手机在这种情况下还能拨打电话或许也需要能拍照;而一般的手机就结冻了。

打造坚固的摄像机和音频组件,这样的设计概念代表的意义为何?

在为我们的机种挑选组件时,我们会特别注意组件在特定的温度范围内仍能运行的能力及整体的质量,以符合我们耐用度和使用寿命的标准。就这方面来说,手机的处理器是最关键的组件,我们采用高通的「延长寿命」方案,选择让我们能不断维护软件且延长产品使用寿命超过3年的处理器。

就相机而言,我们必须确保镜头符合振动和摔落相关的内部标准,因为当镜头破裂时,可能再也无法对焦。镜头的外部则有耐用型的玻璃保护。

在音频方面,其挑战性在于需确保手机防水的同时,还能让声音发挥正常功效。我们使用特殊的包膜来确保手机的音频组件(麦克风、耳机、扬声器)都具有防水防尘的功能,但空气和声音仍然可以穿透。

坚固的设计在制造过程中是否特别具有挑战?

我们对制程特别要求,质量的控管也非常严格。 我们所使用的组件是其他制造商通常不会使用的。例如,在智能手机的主体中央插入一块镁片;我们必须找到能提供这种组件的特定供货商,而这样的供货商在手机行业也不一定找得到。

在组装和生产的过程中,我们的香港团队会进行质量的评估与控管,以确保所有生产批次都能符合我们的内部标准和目标质量。相较于一般手机的制成,这些步骤都增加了生产的成本和时间。

Crosscall的原型机种在开始批量生产前必须经过一连串严格的测试。

坚固的设计对手机的维修有影响吗?

我们使用与设计和制造时相同的耐用性和延长寿命的方法来进行维修。举例来说,我们的机械工程师会尽量避免使用胶来黏合,尽管在更换损坏的组件时,手机会更容易拆卸。像是Core X-4 的背面有螺钉,拆开时手机内部的组件能够一目了然。

我们专业的「机队」用户要求维修要更简易,这也意味着我们的售后团队必须选择修复手机,而不是寄送新手机做替换。

您觉得哪些市场有成长的空间?

自公司成立以来,我们就专注在户外活动的市场上,也可以说我们开创了这个领域。在消费市场方面,许多极限运动的运动员会使用我们的手机,不过,有些休闲运动员也喜欢我们的产品。因此,这就是我们能够成长的市场。

在专业的市场方面,从建筑业之类的传统行业到「使用手机的环境条件没那么差,但手机的性能仍需可靠耐用」的领域,都有扩展的机会。SNCF就是一个例子。

因此,保持开放的心态,不要将自己局限在坚固手机的市场,这一点很重要。我们正在调查用户从事些什么的活动以及他们需要什么样的设备,并会依据这些调查结果做出相应的反馈。

感谢您抽出宝贵的时间接受我们的访问!